¿Qué es la BIOS y qué función cumple?

¿Qué es la BIOS y qué función cumple?

¿Has escuchado alguna vez acerca de qué es la BIOS? Las interfaces gráficas de usuarios (GUI) han permitido que la computación sea accesible y entendible para una gran mayoría de usuarios en la actualidad. Esto ha simplificado, por ejemplo, el manejo de sistemas operativos, apps y juegos, logrando que la interacción con tu computador sea muy visual. Pero si tuviéramos que buscar el lado menos amable de esto, es probable que esta misma gran mayoría de usuarios desconozcan las configuraciones más avanzadas que posee un PC.

Esta es la razón del por qué tu amigo geek al explicarte sobre una configuración de arranque en tu PC portátil probablemente comience mencionando este concepto.

¿Qué es la BIOS?

BIOS en palabras simples es “Basic Input Output System”, que en nuestro bello lenguaje sería “Sistema Básico de Entrada y Salida”. Esto ya te puede ir dando una pista de su trabajo en la interna de un PC. Es una secuencia de códigos (software) almacenado en una memoria de tipo ROM (memoria de solo lectura) que está integrado a la placa madre y su trabajo principal consiste en ser un enlace entre el hardware y el software de tu máquina, “explicándole” a este último cómo debe funcionar el sistema en general. Por esa razón, es un componente crucial al momento de arrancar un computador, por poner un ejemplo.

Entrando en mayores detalles sobre la función relevante de la BIOS de un computador, este chip es básicamente un semidiós. ¿Por qué? Sin ella el sistema operativo no se iniciaría. Las primeras tareas que realiza siempre es comprobar que la memoria RAM esté operativa y se encarga de verificar que los dispositivos o periféricos se encuentran correctamente conectados. Al reconocer en qué disco está almacenado el sistema operativo, la BIOS “autoriza” el proceso de arranque o “booteo” de la máquina, y eso hace posible que veas en tu monitor la presentación gráfica y el proceso de carga del sistema (llámese Windows, macOS o alguna distribución Linux).

¿Y cómo ingresas a las opciones de la BIOS (llamado en muchas ocasiones “PC setup”) si lo primero que aparece al apretar el botón de encendido es el sistema operativo? No hay una manera única de entrar a este menú oculto. Una forma común de hacerlo es presionando la tecla “Supr” varias veces durante los primeros segundos del arranque, aunque depende mucho del fabricante de tu máquina (aquí entran a escena el poder de las teclas F10, F2, F12 o F1 que también son utilizadas para ese propósito). Una breve búsqueda en el manual de tu computadora o googleando en internet, te permitirá dar fácilmente con la tecla exacta para acceder a la BIOS de un computador o PC portátil.

¿Qué opciones te ofrece la configuración de la BIOS?

¿Qué ventajas puedes obtener al conocer las opciones de la PC setup? Pues varias. Entre ellas tienes opciones de configuración que puedes realizar sin necesidad de cargar el sistema operativo. Por ejemplo, una de las opciones habituales para entusiastas, es modificar la manera en que se inicia el computador. Entrando al menú de configuración, puedes cambiar el dispositivo o disco con el cual quieres arrancar el sistema. Esto es útil para los usuarios que gustan de iniciar el sistema por medio de un pendrive USB o un CD/DVD. Esta opción es muy usada por quienes desean instalar un nuevo sistema operativo junto con el existente… aquí, los entusiastas de Linux lo entenderán.

Otros usos interesantes que tú como usuario puedes realizar, son los siguientes:

  • Restablecer los ajustes de fábrica.
  • Crear o cambiar la contraseña de acceso.
  • Cambiar la hora y fecha del equipo (útil para cuando el PC no tenga instalado un sistema operativo).
  • Hacer monitoreo de la temperatura del computador.
  • Realizar cambios en la velocidad de la memoria RAM.
  • Hacer “overclocking” a tu PC (Es una técnica utilizada por usuarios avanzados para mejorar el rendimiento del computador por medio de forzar la CPU o GPU). Esta opción es avanzada y debes ser muy experto para implementarla, pues podrías dañar tu equipo.
  • Modificar las opciones del procesador.
  • Cambiar la configuración de los ventiladores.

Todo lo anterior son algunos de los parámetros que puedes manipular para configurar o modificar opciones útiles para ti. Como podrás darte cuenta, un gran poder conlleva una gran responsabilidad. Cualquier alteración o mala configuración que hagas podría tener consecuencias imprevistas para tu PC. Por eso, fíjate muy bien qué opción estás modificando y si realmente entiendes lo que estás haciendo. En el peor de los casos, una mala decisión de tu parte podría hacer que un computador no arranque o derechamente provoques la muerte de un componente vital (no te preocupes, internet aporta abundante información para los autodidactas).

Camino a conocer realmente tu computadora

El mundo de la tecnología y la informática es un lugar apasionante, y más aún cuando tienes la intención de aprender y actualizar tus conocimientos técnicos. Con los consejos dados en este artículo, tu camino está cada vez más cerca de evolucionar desde un simple y vulnerable usuario básico, dependiente de los iconos, ventanas y punteros, a un usuario avanzado y exigente que tocado por el dedo de los dioses, busca sacar el mejor rendimiento posible a su máquina.

La BIOS, como mayordomo de los componentes internos del computador, te aporta información vital que te ayuda a lograr una configuración que se ajuste a tus necesidades. No está de más interiorizarte en el tema para así pasar al siguiente nivel.

Y tú como usuario avanzado y exigente, me imagino que tu PC lo es todo. Date una vuelta por la Acer Store y date el gusto de encontrar ese equipo que andas buscando y que cumpla con tus necesidades laborales, así como también que rinda en tus momentos de ocio que son absolutamente necesarios en estos tiempos de pandemia. La línea de notebook Gamer, Chromebook, equipos “All in one”, monitores y proyectores, harán que tu versátil vida digital (emprendedor que está en todas, docente aperrado en sus clases online, estudiante versión pandemia o el incombustible gamer), sea un sinónimo de vanguardia y buen estilo.

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